Fundamentos básicos de los contratos

La mayoría de los empresarios celebran contratos con más frecuencia de lo que se imaginan. Cada vez que usted o su compañía acuerdan tomar alguna acción o hacer un pago a cambio de algo de valor, se ha creado un contrato legal, aunque el acuerdo no parezca un contrato formal. Por ejemplo, la mayoría de los efectos de venta, órdenes de compra, acuerdos de empleo y otras transacciones comerciales comunes son contratos legalmente exigibles. Lo siguiente es una discusión para ayudarle a entender lo básico de los contratos.

¿Qué es un contrato?

Un contrato es un acuerdo legalmente exigible entre dos o más partes que crea una obligación de hacer o no hacer cosas particulares. El término “parte” puede significar una persona individual, compañía u otra entidad legal. Independientemente de quiénes sean las partes, los contratos casi siempre contienen los siguientes elementos esenciales:

  • Partes que son competentes para celebrar un contrato. Por ejemplo, una persona con discapacidad mental no puede firmar un contrato. Los menores pueden celebrar contratos, pero en la mayoría de los casos pueden anularlos antes de que alcancen la mayoría de edad.
  • Acuerdo mutuo entre todas las partes. En otras palabras, todas las partes tienen una reunión sobre un tema específico. Cada una de las partes promete realizar un acto que la parte no está legalmente obligada a cumplir, o promete abstenerse de realizar un acto que está legalmente autorizada a realizar.

¿Por qué debo utilizar un contrato escrito?

Para ser ejecutables, algunos acuerdos deben ser por escrito. Las situaciones en las que un acuerdo debe ser por escrito pueden variar de estado a estado, pero generalmente incluyen transferencias de bienes raíces, ventas de bienes valorados en más de $500, y contratos que requieren más de un año para realizarse.

Se requiera o no, un acuerdo escrito se convierte en la prueba de lo que se acordó y evita que alguien olvide o cambie la historia más tarde. Escribir el contrato también hace que las partes se centren en los puntos esenciales y lleguen a un acuerdo definitivo.

¿Puedo y debo escribir mis propios contratos comerciales?

Sí, usted puede escribir sus propios contratos de negocios. Si hay mucho en juego o si el asunto es complejo, usted puede querer utilizar un abogado. Su mejor dinero puede ser gastado de antemano para prevenir cualquier problema legal potencial, en lugar de combatirlo en una demanda más tarde. Si la cantidad en juego en su contrato de negocios es moderada o los términos simples, usted puede usar una forma legal que ambas partes entiendan.

¿Qué leyes regulan los contratos?

Los contratos son generalmente gobernados y ejecutados por las leyes del estado donde el acuerdo fue hecho. Dependiendo del objeto del acuerdo (es decir, venta de bienes, arrendamiento inmobiliario), un contrato puede regirse por uno de los dos tipos de leyes estatales. La mayoría de los contratos (es decir, acuerdos de empleo, arrendamientos, acuerdos comerciales generales) están controlados por la ley estatal common law un conjunto de leyes basadas en la tradición pero en constante evolución, que en su mayoría están hechas por jueces, a partir de las decisiones judiciales a lo largo de los años.

Sin embargo, el derecho anglosajón no controla los contratos destinados principalmente a la venta de mercancías. Dichos contratos se rigen, en cambio, por el Código Comercial Uniforme (UCC), un conjunto normalizado de directrices que rige el derecho mercantil. La mayoría de los estados han adoptado la UCC en su totalidad o en parte, haciendo que las provisiones de la UCC sean parte de las leyes codificadas del estado concernientes a la venta de bienes.

¿Qué es “incumplir” un contrato?

En el mundo de los negocios, las disputas pueden surgir sobre contratos y una parte (o ambas) puede acusar a la otra de romper sus obligaciones bajo el acuerdo. En términos legales, el incumplimiento de una de las partes de un contrato es conocido como “incumplimiento” del contrato. Cuando se produce un incumplimiento de contrato (o por lo menos cuando se alega un incumplimiento) una o ambas partes pueden desear que el contrato sea “ejecutado” en sus términos, o pueden tratar de recuperar cualquier daño financiero causado por el incumplimiento alegado.

¿Cómo se aplican los contratos?

El método más común utilizado para resolver disputas contractuales comerciales y hacer cumplir los contratos (si los métodos de resolución informal fallan) es a través de demandas y el sistema judicial. Si la cantidad en cuestión está por debajo de cierta cifra en dólares (generalmente de $3,000 a $7,500 dependiendo del estado), las partes pueden usar la corte de “reclamos menores” para resolver el asunto.

Pero las demandas formales no son la única opción. Las partes también pueden acordar que un mediador revise una disputa contractual. Las partes no están obligadas por la decisión de un mediador, pero pueden ser convencidas de evitar una costosa batalla judicial por la forma en que el mediador gobierna. Las partes también pueden acordar el arbitraje vinculante de una controversia contractual, en virtud del cual una parte neutral escucha los argumentos de ambas partes y emite una decisión vinculante.

Al tratar de hacer cumplir un contrato, un individuo o negocio siempre debe considerar el efecto que cualquier disputa tendrá en cualquier relación comercial a largo plazo entre las partes involucradas.

Consejo

Si tiene problemas relacionados con los contratos, sería prudente que hable con un abogado. Por ejemplo, tal vez le convenga que un abogado revise sus procedimientos y formularios de facturación para asegurarse de que sean legalmente exigibles. Sin embargo, algunos contratos implican intereses muy altos y asuntos jurídicos complicados y deben ser revisados. Póngase en contacto con un abogado de pequeñas empresas en su área para obtener ayuda profesional.

Leave A Reply

Your email address will not be published.