Cómo iniciar un negocio de consultoría en 9 pasos

Dale un consejo a alguien y serás un buen amigo. Déle consejos a un profesional en activo sobre sus finanzas o asuntos de negocios, y usted será un consultor. Si conoce los pormenores del asesoramiento empresarial experto y tiene conocimientos especializados que compartir, podría estar preparado para poner en marcha y averiguar cómo iniciar un negocio de consultoría.

Comenzar cualquier tipo de negocio es un desafío, pero comenzar un negocio en el que su objetivo es ayudar a otros a administrar su propio negocio de manera más eficiente es doblemente desafiante. Un nicho tiende a ser un buen punto de partida, ya sea que su área sea RRHH (gestión de la fuerza de trabajo de una empresa, incluyendo el abastecimiento, la selección, la contratación y el cumplimiento), la estrategia (mejorar el rendimiento, tal vez a través de la gestión del flujo de trabajo), la tecnología (entrega e implementación de nuevas soluciones de software) o algún otro servicio de consultoría que ayude a otras empresas a mejorar y crecer.

En cualquiera de estas categorías, el cliente quiere orientación pero no quiere traer al asesor a tiempo completo. Ahí es donde entras tú. Si usted tiene experiencia y conocimientos que ofrecer y le gusta la idea de ser su propio jefe, entonces podría estar a punto de iniciar su propio negocio de consultoría.

Cómo iniciar un negocio de consultoría: Una guía paso a paso

A medida que los procesos de trabajo se vuelven más complejos y nuestra economía se globaliza cada vez más, la necesidad de buenos consultores nunca ha sido mayor.

“Ahora mismo está de moda decirle a la gente que eres un consultor independiente”, dice Christy Hopkins, la fundadora de 4 Point Consulting en Chicago. “Hago consultoría de recursos humanos para varias pequeñas empresas en todo el país, y proporciono varios servicios que cambian dependiendo del cliente. Lo mismo se puede hacer de diferentes maneras si la cultura y las necesidades son diferentes”.

Una vez que identifique un nicho para el tipo de consultoría que realiza, considere los siguientes pasos para establecerse como una voz líder en la industria.

Paso 1: Evalúe sus fortalezas y habilidades

A menudo, se contratan consultores para resolver problemas que las empresas no pueden resolver por sí mismas. De lo contrario, ¿por qué te pagarían a ti, alguien que no sabe nada de su compañía, para que vengas y les digas qué hacer? Al iniciar un negocio de consultoría, es importante tener un conocimiento profundo en un área específica para poder ofrecer valor a sus clientes.

Hay muchos tipos diferentes de consultoría que usted puede considerar para su negocio. Por ejemplo, si sabe mucho sobre ordenadores, puede configurar la tienda como un ordenador o consultor de TI. También hay muchas oportunidades para los amantes de las relaciones públicas, los contadores, los vendedores digitales y las personas que tienen una mente para la estrategia de negocios. Evalúe sus fortalezas para averiguar dónde puede ayudar. También vale la pena echar un vistazo objetivo a las debilidades o a las habilidades faltantes que pueda tener para que pueda trabajar en llenar esos vacíos.

Paso 2: Averigua qué necesita el mercado

Una vez que haya identificado su nicho, piense en qué tipo de preguntas, problemas y puntos débiles tienen las empresas en su área de especialización elegida. No es suficiente con tener una sólida formación y muchos conocimientos en su campo. Si las empresas no tienen problemas que su negocio de consultoría puede resolver, entonces usted se encontrará en el agua.

La mejor manera de averiguar lo que su mercado quiere y necesita es preguntar. Comience por hacer una búsqueda en línea de blogs en su nicho. ¿Sobre qué están escribiendo los líderes de pensamiento? ¿Dónde parece haber mucha confusión? ¿Hay un debate acalorado en algún foro o sección de comentarios sobre un tema en particular?

También puede encontrar puntos débiles en su mercado tocando su red. Por ejemplo, si desea iniciar una consultoría de marketing digital, entonces, ¿quién puede pensar que sea dueño de su propio negocio, que trabaje en estrecha colaboración con los profesionales del marketing digital o que sea un profesional del marketing digital? Lo más probable es que conozcas a mucha gente. Pregúnteles acerca de los desafíos que enfrentan para alcanzar sus metas a corto y largo plazo. Entonces averigüe cómo usted y su negocio pueden ayudar.

Paso 3: Montar en el tren de la comercialización ecológica

Como consultor independiente, todo dependerá de usted para hacer crecer su base de clientes y asegurarse de que el negocio se desarrolle a un ritmo constante. Esto se hace mejor con mercadeo, pero como siempre, el mejor mercadeo es el orgánico.

Hopkins comenzó su negocio con un simple puesto en Upwork, el sitio de freelance que hace unos años era menos conocido y tenía, según Hopkins, contratos más lucrativos. Hopkins dice que su primer cliente sigue con ella hoy en día, y que ha crecido casi exclusivamente sin tener que hacer publicidad.

“He sido muy afortunado de que mi negocio se haya construido orgánicamente. No sé si eso es típico, pero mi experiencia personal es que hago lo mejor que puedo. Soy muy honesta, soy ética, no cobro de más, estoy dispuesta a trabajar dentro de los presupuestos, y eso ha llevado a un montón de referencias orgánicas”, dice.

Los dueños de negocios tienen dos ventajas distintas con el mercadeo orgánico. Uno, los dueños de negocios tienden a conocerse entre sí y pueden hacer referencias por usted. Los gustos tienden a ser con los gustos, así que si trabajas bien con alguien, probablemente lo harás con uno de sus amigos.

La segunda ventaja del mercadeo orgánico es el costo: no hay ningún costo. “Estoy predispuesto en lo bien que funciona para los negocios, porque es gratis”, dice Hopkins riendo.

Paso 4: Invertir en las herramientas del comercio

Hopkins construyó su negocio con herramientas tecnológicas del oficio que le permitieron forjar y mantener conexiones con clientes, posibles empleados y su asistente.

“Utilizo tres tipos de software de reclutamiento, basado en la web, que te ayuda a publicar trabajos”, dice. Está MightyRecruiter, que tiene un sistema que alimenta a Indeed, Monster, LinkedIn y todos los sitios de trabajo que se te ocurran, lo que ahorra tiempo y concentra a los solicitantes en un solo espacio. Hay ZipRecruiter, que es bueno para trabajos de bajo nivel. LinkedIn tiene un servicio de reclutador de dos niveles para proponer candidatos o referencias.

MightyRecruiter cuesta $300 al mes, mientras que ZipRecruiter cuesta $1,000 al año. LinkedIn’s RecruiterLite cuesta $150 y Corporate $700. En total, Hopkins paga alrededor de $500 al mes por estas herramientas de reclutamiento, que le dan acceso a personas que buscan de todo, desde trabajos culinarios hasta científicos de datos.

Hopkins también recomienda un software de videoconferencia, a unos 200 dólares al año, para mejorar la conexión con los clientes.

“Ellos hacen clic y sienten que me conocen, ” ella dice. “ Ellos saben que soy 5’2”, gran personalidad, ojos azules, hablan con mis manos, y consiguen todo eso a pesar de que no tengo un espacio de oficina.”

Más allá de estas herramientas específicas para consultores, los nuevos consultores también deben invertir en el tipo de cosas que casi todos los nuevos propietarios de pequeñas empresas hacen: desarrollar un sitio web ($2,000 para un sitio web grande y navegable, más alrededor de $200 para hospedaje), ordenar tarjetas de visita, establecer una LLC (los precios varían de un estado a otro), abrir una cuenta bancaria y una tarjeta de crédito comercial, y contratar a un contador para que revise los libros de contabilidad y presente los impuestos (alrededor de $700 al año para una pequeña empresa).

Paso 5: Bastón Sabiamente

Si usted necesita (o quiere) un personal que le ayude depende de la cantidad de trabajo que tenga que hacer. Trabajar siete días a la semana y 12 horas al día no es sostenible sin importar lo zen que seas, y es ciertamente una posibilidad si tienes éxito en el crecimiento de tu compañía.

Hopkins personalmente no ve el lado positivo de aceptar más trabajo del que puede manejar en este momento. Contrató a un asistente a petición, que vive en el extranjero y se encarga del trabajo sucio de la consultoría a tiempo parcial.

“Puedo hacer el trabajo con el cliente, reunir las especificaciones[descripción del trabajo], y él puede encontrar los currículos, la gente, los perfiles de LinkedIn, que es la ardua batalla cuesta arriba, y puedo subcontratar esas horas con él”, dice. “Él también tiene su propio negocio, y nosotros tenemos una relación B2B. Algunos meses me da 50 horas y otros no”.

Se comunica con su asistente a través de Skype, ya que es un estadounidense que vive en Budapest. Normalmente no contrataría a nadie fuera de los EE.UU. ya que “hay un montón de talento aquí”, pero los dos se llevaban bien de inmediato a través de Skype. De lo contrario, podría contratar a uno o dos pasantes de su antigua escuela de postgrado para que le ayuden con la búsqueda de fuentes.

Paso 6: Practique la inclinación del elevador

No tiene sentido tener un conjunto de habilidades impresionante, un plan de marketing sólido como una roca, y las herramientas más actualizadas si no se puede hacer y cerrar la venta. Convencer a los clientes potenciales para que escojan su negocio de consultoría comienza con la parcela de su ascensor.

Su discurso de ascensor debe ser una breve y dulce explicación del problema de su público objetivo, las soluciones que ofrece y en qué se diferencia de la competencia. Aunque usted puede ser muy apasionado acerca de los servicios que ofrece y los problemas de la industria que ve, es importante que mantenga su tono a un máximo de tres frases.

Una manera de ver a grandes rasgos el terreno de juego de su ascensor es que es su propuesta de valor. Una vez que usted entregue la versión concisa de su propuesta de valor y un cliente potencial quiera aprender más, usted puede proceder a contar su historia y hablar sobre sus servicios de consultoría más a fondo.

Paso 7: Escribir propuestas de clientes

A menudo, el paso final para atraer a un nuevo cliente es escribir una propuesta de cliente. Esto tiende a ocurrir justo antes de que el cliente firme, cerrando efectivamente su venta. Como tal, escribir propuestas es una parte importante para conseguir negocios para su consultoría.

Las propuestas de clientes son su oportunidad para ilustrar cómo puede servir a su cliente y resolver su problema. Como tal, es necesario tener claro qué es el proyecto, por qué está prestando sus servicios de consultoría y cuándo terminará el proyecto. También es importante ser muy claro sobre todos los detalles que se incluirán en el proyecto, incluyendo los entregables, el presupuesto y la forma en que se medirán los resultados. Sea claro, sea convincente y cierre ese cliente.

Paso 8: Establezca su precio

Junto con su propuesta, deberá incluir un precio. Cuando se inicia en la consultoría, puede ser difícil saber cómo fijar el precio de sus servicios. Por suerte, Hopkins tiene una fórmula bastante fácil de seguir.

“Cuando empecé a trabajar de nuevo, tomé mi salario de gerente de recursos humanos y lo convertí en una tarifa por hora. Para un consultor, eso es cobrar menos. Ahora cobro el doble de esa tarifa por hora, y eso ha sido una progresión”, dice.

Cuando se trata de progresar más allá de esa tarifa horaria convertida inicial, porque como independiente, usted está asumiendo más riesgos y se le debe facturar más que una opción interna, Hopkins sugiere mostrar a los clientes cuánto valor usted aporta a su empresa.

“Para los clientes[existentes] que tenía… les hice a cada uno un informe de costo/beneficio para mostrarles cuánto dinero ahorraron en comparación con trabajar con un reclutador tradicional o con un consultor independiente diferente, ” ella dice. “ De ahí, les dije que mis tarifas subían un 25%, esta es la nueva tarifa por hora, y cada uno de ellos dijo ‘ hecho, bien. ’ les mostré las matemáticas. Ahora sólo he lanzado clientes a la nueva tarifa y nadie me ha dicho que tengo un precio excesivo. Probablemente todavía estoy cobrando poco, pero me gusta trabajar con pequeñas empresas y nuevas empresas, y si quiero trabajar con ellas, puedo hacer que funcione. Si tienen una buena misión y visión, si serán éticos y tratarán bien a los nuevos empleados, quiero ayudarlos porque sé que hay muchos reclutadores y consultores que no lo harán”.

Paso 9: Manténgase organizado y entregue resultados

Una vez que su negocio de consultoría esté en marcha, asegúrese de mantenerse organizado y entregar resultados para que pueda obtener clientes y referencias repetitivas. Mantenerse organizado es importante para asegurarse de no perder información valiosa, cumplir con plazos pasados u olvidarse de recordar a los clientes que le paguen. Empiece por ver dónde puede automatizar ciertos procesos. Tal vez pueda recibir su pago electrónicamente en lugar de por cheque o cambiar a un sistema de contabilidad en línea como Quickbooks. Software como Infusionsoft puede ayudarle a gestionar sus clientes. Si todo lo demás falla, considere contratar a un asistente virtual.

La entrega de resultados es un poco más difícil de aconsejar, pero es muy importante para la vitalidad de su negocio de consultoría. Asegúrese de mantenerse al tanto de las tendencias de la industria y de comunicarse con sus clientes para asegurarse de que usted está entregando los resultados que desean y que ayudan a sus negocios a lograr sus objetivos. Si usted ayuda con éxito a sus clientes a alcanzar sus objetivos, entonces su negocio de consultoría estará preparado para el éxito.

Comenzando su negocio de consultoría: Ya sea que su negocio de consultoría vaya a ser grande o pequeño, basado en ladrillos y mortero o sólo en línea, caro o económico, usted necesita tener la experiencia, los recursos y la confianza para ayudar a otros propietarios de negocios a volver al buen camino. Todo lo demás se trata de gestionar el flujo de trabajo y las expectativas. Buena suerte!

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