Cómo obtener un seguro médico para desempleados

Si usted ha perdido su trabajo pero quiere mantener su plan médico, el gobierno paga hasta el 65% del costo.

Miles de personas están sin trabajo cada mes. En poco tiempo, también pierden el acceso al sistema de salud porque no pueden pagar el seguro. Para estos casos, el gobierno tiene subsidios que ayudan a pagar la cuota mensual del plan médico. Las leyes COBRA de 1985 y HIPAA de 1996 fueron diseñadas para mitigar los efectos de una crisis económica como la que estamos experimentando. Estas regulaciones benefician a aquellos que recientemente perdieron sus trabajos y necesitan tener un seguro de salud para desempleados de aquellos que fueron despedidos y quieren continuar disfrutando de los beneficios médicos ofrecidos por el empleador.

“Hace mucho tiempo esa opción no parecía muy atractiva para mucha gente porque los costos de las primas eran muy altos, pero después de la implementación de la recuperación económica del presidente, el gobierno está ayudando con el 65% de esa prima. La persona sólo tiene que sacar de su bolsillo el 35% restante para inscribirse en ese plan de cobertura”, explica Diego Giraldo, asesor de servicios sociales. Para Giraldo, estos planes buscan reducir el impacto negativo y la angustia generada por estar desempleado y sin dinero.

COBRA: la opción de cobertura médica en caso de pérdida del empleo

 Si usted ya no tiene la cobertura médica que su empleador le dio, puede tener la opción de mantenerla a través del programa de “continuidad de cobertura”, más conocido como el programa COBRA. Este programa le permite a usted y a su familia mantener, por un tiempo limitado, el seguro médico que usted recibió mientras estaba empleado. Cuando su empleador deja de pagar COBRA, es probable que usted tenga que pagar el costo total de la prima mensual (el costo del seguro médico).

Lo que necesita saber sobre la cobertura COBRA

En general, sólo los empleadores con 20 o más empleados están obligados a ofrecer COBRA. Muchos estados tienen leyes similares a COBRA que regulan a los empleadores con menos de 20 empleados. En la mayoría de los casos, usted debe recibir una notificación del administrador del plan de salud de su empleador informándole que su cobertura terminará y que tiene derecho a COBRA. en la mayoría de los casos, usted tiene 60 días a partir de su último día de cobertura para inscribirse en COBRA. por lo general, el programa de seguro de salud para desempleados dura 18 meses, pero podría durar hasta 36 meses. para obtener más información acerca de COBRA, llame a su empleador y averigüe acerca de sus opciones específicas.

Si usted recibió un plan de salud a través de un empleador privado (no de un empleador gubernamental), puede llamar al Departamento de Trabajo al 1-866-444-3272.  Si estaba recibiendo cobertura de su plan de salud a través de un empleador del gobierno estatal o local, puede comunicarse con los Centros de Medicare y Medicaid al 1-877-267-2323.  Si recibió cobertura de su plan de salud como empleado del gobierno federal, puede visitar el sitio web de la Oficina de Administración de Personal.  Puede obtener atención personalizada en una oficina local para obtener más información sobre seguro de salud para desempleados o inscribirse en un plan a través del Mercado de Seguros de Salud.

¿Se puede cambiar COBRA a un plan de mercado?

Durante un registro abierto: si su COBRA está terminando, puede cambiarlo. Si cancela COBRA antes de terminar, puede modificar y si los costes de COBRA cambian, puede cambiar a un plan de mercado.

Fuera de la inscripción abierta: si su COBRA ha finalizado, puede cambiar. Usted califica para un Período Especial de Inscripción. Si está cancelando COBRA antes de que termine, no puede cambiarlo hasta el siguiente Período de Inscripción Abierta, finalizar su COBRA o calificar para un Período de Inscripción Especial de lo contrario. Si los costos de COBRA cambian porque el último empleador dejó de contribuir y usted tiene que hacer el pago completo, puede cambiar. Usted califica para un Período Especial de Inscripción.

Año y medio o hasta que encuentres trabajo

En la mayoría de los casos, la ayuda está disponible durante 18 meses o hasta que la persona encuentre un trabajo y se inscriba en un nuevo plan de salud. “Si en el momento de perder tu empleo recibes dinero extra y has ahorrado dinero y vas a hacer tu propio negocio, puedes usar el Plan Cobra para estar cubierto, es un buen dinero para caer durante los primeros 18 meses que tu negocio empiece a funcionar”, explica Giraldo.

Medicaid y Medicare

Para las familias que pierden todos sus ingresos, existen otras opciones más generosas, como Medicaid y Medicare, que garantizan la atención médica y hospitalaria y el suministro de medicamentos para niños, personas mayores de 65 años y personas con discapacidades. Se recomienda buscar la información de cada estado, “ver lo que está disponible” a través de Internet o en una línea 1-800 para encontrar más información sobre cuál es la mejor opción para cada uno. Porque en muchos estados hay organizaciones sin fines de lucro que ofrecen planes de bajo costo para personas que no pueden acceder a los servicios de salud pública. Y siempre tenga en cuenta que, a la luz de las leyes federales, ninguna compañía de seguros de salud puede rechazar a una persona porque sufre de una enfermedad preexistente como el cáncer o el SIDA.

Recursos para pagar gastos médicos

Recursos ofrecidos por el Gobierno

Hay muchos recursos disponibles para las personas que necesitan ayuda para pagar por servicios de atención médica y medicamentos recetados: Medicaid, Mercado de Seguros Médicos, Programa de seguros para niños, programas de asistencia local, beneficios para discapacitados del seguro social, benefits.gov, etc.

Recursos ofrecidos por las organizaciones

Ayuda financiera para el tratamiento médico, ayuda para pagar los medicamentos, estudios clínicos.

Recursos ofrecidos por los centros de salud

Si usted no califica para recibir asistencia del gobierno, el hospital puede ofrecerle un plan de pago o asistencia.

Recursos ofrecidos por organizaciones caritativas

Si usted no califica para recibir asistencia del gobierno, hay organizaciones caritativas que pueden ayudarle.

Recursos ofrecidos por otras instituciones

 Hay universidades y centros de investigación que ofrecen servicios dentales gratuitos o de bajo costo.

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